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About Me

Isabella Balena, nata a Rimini nel 1965, vive a Milano.

Ha frequentato il Centro di formazione per la fotografia R. Bauer di Milano.

E’ stata assistente di Gabriele Basilico ed è professionista freelance dal 1991.

Ha lavorato in molte aree di conflitto tra cui Iraq, Somalia, Kenya, ex Jugoslavia, Messico e sud America, Albania, India. Segue da molti anni, periodicamente, il conflitto israelo-palestinese e l’area medio orientale.

Nel 1992 è segnalata nel Kodak Panorama Europeo dei giovani fotografi e nel 1994 partecipa al primo Masterclass della World Press Photo Foundation a Rotterdam.

Dal 1996 al 1998 è stata fotografo del settimanale D La Repubblica delle donne.

Ha partecipato a numerosi progetti di approfondimento sulle relazioni sociali tra i quali: “Dixie-10 fotografi per Milano”, “Quotidiano al femminile”, “Oltrefamiglia”, “Voci nella città”, “La parola immaginata”, “Elementi urbani”, “Suite Sarajevo” di Moreno Gentili, con fotografie tratte dal lavoro su Mostar “Questa guerra non è mia” (1996).

Tra il 2000 e il 2004 ha realizzato un lungo progetto personale, Ci resta il nome - I luoghi della memoria della Seconda Guerra Mondiale in Italia, edito da Gabriele Mazzotta e sul quale è stato anche realizzato, dal regista Marco Segato, un documentario con la partecipazione dell’attore Marco Paolini (2007) e del violoncellista Mario Brunello e mostra itinerante.

Per questo lavoro, nel 2012 è invitata quale relatore al convegno veneziano “Fotografia come fonte di Storia”.

Tra il 2009 e il 2013 partecipa al collettivo Confotografia che produce un lungo lavoro di riflessione sul paesaggio aquilano post terremoto, approdato nella mostra Sismycity a Palazzo Ducale di Venezia, a L’Aquila e in altre sedi.

Nel 2010 viene selezionata, insieme ad altri, dall’Istituto Etnografico della Regione Sardegna per la realizzazione di immagini dell’isola.

Partecipa nel 2011 al progetto Sinthesis, Storie di persone e di trapianti edito da SISQT, Fratelli Alinari e Biotest, progetto che riceve il premio “Eccellenza nei Pubblic Affairs” del Senato della Repubblica.

Nel 2012 ha pubblicato insieme alla chirurga Cristina Garusi “A seno nudo” un importante lavoro sulle tecniche ricostruttive del seno a seguito di intervento tumorale, fotografie utilizzate nel 2015 per la campagna mondiale sul web “Save the nipple”, curata dall’agenzia Grey di Singapore in collaborazione con (H)film di Milano.

Dopo la chiusura dell’Agenzia Grazia Neri, lavora in maniera indipendente.

Pubblica sui principali giornali nazionali e internazionali.

Riconoscimenti / Awards

  • Kodak European young photographers, 1992
  • Riconoscimento Kodak della World Press Photo Foundation, Amsterdam 1994
  • Menzione d’onore premio Yann Geoffrey 1995
  • Premio Agfa sezione B/N 1995
  • Premio 3M al miglior giovane fotografo (Benevento, 1998)
  • Premio “La fotografia per la pace e la libertà” Città di Atri, 2003
  • 1° Premio campagne di Pubblicità Sociale, con Leo Burnett
  • 1° Festival Italiano della Creatività, 2002
  • ADEE Award Spot, 2002
  • Pubblicità per bene, 2003
  • Premio “Marisa Musu” all’impegno femminile, Comune di Cinisello Balsamo, 2006
  • Selezione “Prima Visione”, Galleria Belvedere Milano, 2006-2007-2008-2009
  • Premio Qualità creativa professionale Associazione Tau Visual 2008 – Terza classificata sezione reportage
  • “Eccellenza nei Pubblic Affairs 2011” Senato della Repubblica italiana per progetto “Sinthesis-Storie di persone e di trapianti
  • 2015, Premio Donna di Fiori - Grado

Pubblicazioni e Corporate

Su tutte le principali testate nazionali (Corriere della Sera, Io Donna, Repubblica, D Repubblica delle donne, Espresso, Il Sole24ore, Panorama, Panorama Economy, il Venerdì, il Mondo, Capital, Class, Europeo, Famiglia Cristiana, Sportweek, Elle, Marieclaire, Max, Gente, ecc).

Attraverso Ie agenzie Grazia Neri e WPN di New York su alcune testate internazionali come Liberation, Financial Times, Sunday Times, Io dona Spagna, l’Express, El Pais.

Corporate per Nestlé nutrition, Nestlé Purina (dal 2001 al 2008), Biotest (azienda farmaceutica), Infostrada, Poste Italiane, Acquavip, Algol, Campagna 2010 Chiamami Città, Eaton, Azienda Marmi Morseletto Vicenza, Sinsys e SSB prodotti bancari, Varianti, IBC dell’Emilia Romagna, Istituto Etnografico della Regione Sardegna, Isrec di Bergamo, Fondazione Isec, Locanda Art Decò Venezia, Locanda della Corona Montefiore Conca, Azienda vinicola Valturio, Camping Marina di Venezia.

Mostre Personali / Personal Exhibitions

  • Questa guerra non è mia -Torino-Brescia- Pescara -Milano 1996-97
  • Ritratti di donne straniere -Novate Milanese, 1997- Pieve Emanuele, 2000
  • Padre Alex Zanotelli -Rimini, Sala delle Colonne, 2000 (itinerante)
  • Isabella Balena, fotografie -Rimini, Galleria dell’Immagine, 2001 - Milano, Spazio Vita, 2004 -Cotignola, Palazzo Sforza, 2005
  • Immagini da Baghdad, 2003 -Rimini, Sala degli Archi, 2004
  • Fotografie 1991-2009 -Rimini, Galleria Scarpellini, dic. 2009
  • A seno nudo -Milano Museo del Risorgimento 2012
  • Sui generis -Torino, Università, 2014
  • Ci resta il nome -Rimini, Palazzo del Podestà, 2004 - Roma, Complesso del Vittoriano, 2004 - Forlì, Sala Albertini, 2004 - Milano, Museo di Storia Contemporanea, 2005 - Bologna, Fondazione Cassa di Risparmio, 2005 - Verzuolo (CN), Palazzo Drago, 2005 - Torre Pellice (TO), Galleria Scroppo, 2006 - Sesto S.G., MIL, 2012 - Rimini Musei Comunali, sett 2014

Mostre Collettive / Collective Exhibitions

  • Gli eredi del domani -Verona, 1991
  • Il bacio -Verona, 1992
  • Panorama europeo dei giovani fotografi -Milano, Brescia 1992
  • Immagini per una campagna politica -Brescia (itinerante) 1994
  • Centofiori (Amnesty International) -Milano, 1995
  • Cronache -Napoli, 1995
  • Dixie -Milano, 1995
  • Evviva le differenze! -Modena (itinerante), 1995
  • La mia patria, il mondo -Chianciano Terme, 1995
  • Crimini di guerra -Napoli, 1996
  • Identità e differenze -Torino, 1997
  • Reportage, ‘97: Immagini e parole dalla ex Jugoslavia –Lucca e Milano 1997 Brescia, 1998
  • Il chiaroscuro della violenza -Triennale di Milano, 2000
  • Fotografia al femminile -Teatro Juvarra, Torino 2000
  • Porto Alegre -Napoli, Genova, Milano 2002
  • Donne fotografe -Napoli, 2002
  • Quotidiano al femminile -Milano, Galleria Credito Valtellinese 2003
  • Femmes -Comune di Solaro, 2003
  • Appunti fotografici dalla Palestina -itinerante
  • Mamme d’Italia, a cura di U. Lucas per Mazzotta -Milano, 2003
  • Italiani a tavola, a cura di U. Lucas per Mazzotta -Milano, 2003
  • Un bacio, due baci…a cura di U. Lucas per Mazzotta -Milano, 2003
  • Viva gli anziani (Comunità di Sant’Egidio) -Roma, Padova 2003
  • Lo sguardo sensibile -Vigevano, 2004
  • Donne nella Guerra, donne nella pace -San Giuliano Milanese 2004
  • Oltrefamiglia -Milano, Stazione Centrale, 2005 - Roma, Stazione Termini, 2005
  • Elementi urbani (aria acqua terra fuoco) -Casa dell’energia, Milano 2005
  • Dopo Tsunami in Thailandia -Fnac, Milano 2005
  • Fotografie di un anno da Milano al mondo -Galleria Bel Vedere, Milano 2006-2009
  • Gli occhi del pubblico - Bologna, Cineteca, 2006 - Rimini Museo degli sguardi 2006
  • Il foto giornalismo in Italia 1945-2005 -Milano, Museo di Storia Contemporanea, 2006
  • La vita nuda -Milano, Triennale 2008
  • Suite Sarajevo, piece teatrale -Milano, Teatro Franco Parenti, 2009
  • E si prese cura di lui - Galleria San Fedele, Milano, 2009
  • Memoria dei Campi - Bergamo, 2010
  • Sismycity -Palazzo Ducale (Ve)-Triennale Milano 2010
  • Immigrazione a Bergamo - Bergamo, 2010
  • Vietato! -Garfagnana e altre sedi, 2011
  • Cassandra - varie sedi, 2011-12
  • Volontariamente -Milano e altre sedi, 2012
  • Confotografia - L’aquila 2013
  • Sui generis -Torino, 2014
  • Casa della Carità - Milano, Umanitaria
  • Parlando con voi -Milano, Mia Fair 2014 Firenze, Bibbiena

Fotografie presenti nelle seguenti pubblicazioni

  • Gli eredi del domani, 1991
  • Il bacio, 1992
  • Kodak - Panorama europeo dei giovani fotogafi, 1992
  • Immagini per una campagna politica, 1994
  • Centofiori (Amnesty International), 1995
  • Dixie, 10 fotografi per Milano, 1995
  • La mia patria il mondo, 1995
  • Questa guerra non è mia, Cooperazione italiana 1996
  • Il chiaroscuro della violenza, 2000
  • Porto Alegre,Intramoenia 2002
  • Quotidiano al femminile, ed. Peliti, 2003
  • Femmes, edizioni dell’arco, 2003
  • Ci resta il nome - Gabriele Mazzotta 2004
  • Mamme d’Italia, Mazzotta, 2004
  • Italiani a tavola, Mazzotta, 2004
  • Un bacio, due baci, Mazzotta, 2004
  • 900, rivista di storia contemporanea, 2004
  • La fura dels baus 1979-2004 (Cover), Electa 2004
  • Racconti della resistenza, (Cover), Einaudi 2005
  • L’onda e le formiche, Terre des hommes, 2005
  • Voci nella città, Falconara Marittima, ed Editoria&Spettacolo 2005
  • Il Cerchio, Omaggio a Volponi, 2005
  • L’onda e le formiche, Terre des hommes con FNAC, 2005
  • I luoghi della memoria 1940-1945, Clueb, Bologna, 2006 (cover)
  • Poste Italiane, Baldini Castoldi Dalai, 2006
  • Gli occhi del pubblico, Clueb, Bologna, 2006
  • La valigia e l'idea, Consorzio culturale del Monfalconese, 2006
  • Suite Sarajevo, di Moreno Gentili
  • Sismycity, L'aquila 2010, associazione fuori_vista, Venezia
  • Sinthesis Storie di persone e di trapianti edito da SISQT, Fratelli Alinari per Biotest, 2011
  • Io sono il cantiere, Fuorilinea, 2011
  • Paolo Volponi, Parlamenti, ed cartabianca italiana
  • Mani Pulite, Corriere della Sera, 2012
  • Il nostro Sic, Rizzoli, 2012
  • A seno nudo, ed Tecniche nuove, Milano, 2012
  • Parlando con voi, Danilo Montanari editore, 2013